À quoi ressembleront les prochaines empreintes de pas sur la Lune ?

Une option envisagée par les ingénieurs de la NASA consistait à ajouter des éléments de « chauffage actif » aux chaussures pour fournir plus de chaleur. Les radiateurs à chaussures viennent avec un compromis, dit Pfister. « Si vous chauffez activement, vous devez puiser de l’énergie quelque part. » Cela signifie que les batteries et les câbles peuvent ajouter du poids aux chaussures et à la charge globale portée par les astronautes.

Alors que les astronautes sont prêts à explorer la surface lunaire pendant de longues périodes et éventuellement à construire une base lunaire permanente lors de futures missions, même de petites quantités de volume supplémentaire peuvent rendre les mouvements moins efficaces. Les ingénieurs devront s’assurer que l’ajustement des chaussures est aussi parfait que possible, mais ils sont confrontés à un autre défi que leurs homologues d’Apollo n’ont pas relevé : la gamme de tailles corporelles des astronautes. Il verra Artemis la première femme à poser le pied sur la lune. Cela signifie qu’une gamme plus large de pointures de chaussures peut avoir été nécessaire par rapport aux missions Apollo, où tous les astronautes étaient des hommes et étaient Presque tous de même taille, âge et poids.

« Nous cherchons des moyens de travailler avec les individus pour obtenir une chaussure qui leur convient parfaitement », explique Pfister, qui passe de nombreuses heures à se promener dans des modèles de chaussures et de costumes pour tester comment ils se sentent. Mais plutôt que d’avoir plusieurs tailles personnalisées, les chaussures seront disponibles dans des tailles spécifiques qui pourront ensuite être ajustées à l’aide d’inserts de rembourrage et de mécanismes de tension externes.

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« La botte lunaire AxEMU sera plus confortable et portable que celles utilisées lors des missions Apollo », ajoute Ralston.

Les astronautes passeront également beaucoup de temps avant de commencer à s’entraîner avec leurs bottes pour s’assurer qu’ils fonctionnent comme prévu sur la Lune. « Ils s’entraîneront et s’entraîneront dans ces chaussures, et ils essaieront différentes options, jusqu’à ce qu’ils obtiennent l’ajustement parfait », explique Pfister. « Casser des chaussures de lune est tout aussi important que de casser de nouvelles.

Et pour ceux qui aiment un peu plus de confort, il existe toujours des solutions moins techniques. « Personnellement, je porte deux chaussettes à chaque pied – je me sens mieux en six heures », déclare Pfister.

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