Blinken lors d’une rare visite à Pékin dans le but de faire baisser la température

Les deux parties ont exprimé un espoir prudent d’améliorer la communication et de prévenir les conflits, les deux plus grandes économies du monde étant en désaccord sur une série de questions allant du commerce à la technologie et à la sécurité régionale.

Les responsables ont cependant minimisé les espoirs d’une percée majeure au cours des deux jours de Blinken à Pékin.

Blinken devait initialement se rendre en février, mais a brusquement mis fin à ses plans lorsque les États-Unis ont protesté – puis abattu – ce qu’ils ont qualifié de ballon espion chinois survolant son sol.

Le président américain Joe Biden a minimisé l’épisode du ballon alors que Blinken se dirigeait vers la Chine, en disant: « Je ne pense pas que les dirigeants savaient où il se trouvait et savaient ce qu’il y avait dedans et savaient ce qui se passait. »

« Je pense que c’était plus embarrassant qu’intentionnel », a déclaré Biden aux journalistes samedi.

Biden a déclaré qu’il espérait rencontrer à nouveau le président Xi Jinping après leur longue et remarquablement cordiale réunion de novembre en marge d’un sommet du G20 à Bali, où ils ont accepté de se rendre à Blinken.

« J’espère que, dans les mois à venir, je rencontrerai à nouveau Xi et parlerai des différences légitimes que nous avons, mais aussi de la façon dont il y a des domaines où nous pouvons nous entendre », a déclaré Biden.

Les deux dirigeants devraient assister au prochain sommet du G20, en septembre à New Delhi, et Xi est invité à se rendre à San Francisco en novembre, lorsque les États-Unis accueilleront le forum de coopération économique Asie-Pacifique.

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Blinken rencontrera également de hauts responsables chinois lors d’un banquet à la maison d’hôtes de l’État dans les anciens jardins Diaoyutai.

Il a déclaré qu’il essaierait d’éviter les « erreurs de calcul » et de « gérer de manière responsable » les relations avec le pays identifiées par les décideurs politiques américains de tous les partis comme le plus grand défi à la primauté mondiale de Washington.

« Une concurrence intense nécessite une diplomatie soutenue pour s’assurer que la concurrence ne dégénère pas en confrontation ou en conflit », a déclaré vendredi Blinken à Washington.

Éventail de controverses

Les États-Unis et la Chine sont en désaccord sur un certain nombre de questions, notamment le commerce, la technologie et Taïwan.

Pékin n’a pas exclu de prendre le contrôle de Taïwan par la force et a mené deux exercices militaires depuis août près de la démocratie autonome, en réponse aux actions des principaux législateurs américains.

Avant la visite de Blinken, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré que les États-Unis devaient « respecter les préoccupations fondamentales de la Chine » et « abandonner l’illusion de traiter avec la Chine » en position de force «  ».

Pékin a été particulièrement irrité par les restrictions imposées par Biden à l’exportation de semi-conducteurs haut de gamme vers la Chine, les États-Unis craignant à la fois leur application militaire et désireux d’empêcher l’État communiste de dominer les technologies de nouvelle génération.

Dans une priorité nationale croissante pour les États-Unis, Blinken devrait faire pression sur la Chine pour qu’elle freine l’envoi de précurseurs chimiques en Amérique latine pour fabriquer du fentanyl, le puissant analgésique à l’origine d’une pandémie de dépendance qui tue des dizaines de milliers d’Américains par an.

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« Nous discuterons de cette question directement et chercherons des mesures pour réduire l’ampleur du problème », a déclaré un responsable américain voyageant avec Blinken.

Washington a également fustigé la Chine en matière de droits de l’homme, avec la visite de Blinken, la première d’un membre du cabinet depuis que les États-Unis ont officiellement accusé Pékin de génocide contre la minorité ouïghoure, majoritairement musulmane.

Gardez vos alliés proches

Dans le cadre de l’accent mis par l’administration Biden sur le maintien de la proximité des alliés, Blinken s’est entretenu au téléphone avec ses homologues du Japon et de la Corée du Sud lors de son voyage transpacifique de 20 heures.

Le conseiller à la sécurité nationale de Biden, Jake Sullivan, s’est rendu à Tokyo pour des réunions à trois séparées impliquant le Japon, la Corée du Sud et les Philippines.

Ces derniers mois, les États-Unis ont conclu des accords sur le déploiement de troupes dans le sud du Japon et le nord des Philippines, tous deux stratégiquement proches de Taïwan.

Avant son départ, Blinken a également rencontré à Washington son homologue singapourien, qui a exprimé l’espoir que les États-Unis resteraient une puissance mais trouveraient également des moyens de coexister avec une Chine montante.

« Le voyage de Blinken est essentiel, mais pas suffisant », a déclaré la ministre des Affaires étrangères Vivian Balakrishnan.

« Il existe des différences fondamentales dans les perspectives, dans les valeurs. Et il faut du temps pour établir un respect mutuel et une confiance stratégique. »

Blinken est le premier haut diplomate américain à se rendre à Pékin depuis l’arrêt en 2018 de son prédécesseur Mike Pompeo, qui a ensuite eu une confrontation sans merci avec la Chine au cours des dernières années de la présidence de Donald Trump.

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L’administration Biden est allée plus loin que Trump dans certains domaines, en particulier les semi-conducteurs, mais est restée ouverte à la coopération dans des domaines limités tels que le climat.

Les experts disent que la Chine voit plus de prévisibilité avec Biden qu’avec Trump, qui se présente à nouveau à la présidence l’année prochaine.

Danny Russel, le plus haut diplomate pour l’Asie de l’Est pendant le second mandat de Barack Obama, doutait que le court voyage de Blinken résolve les divergences fondamentales.

« Mais sa visite pourrait très bien relancer le dialogue en face à face indispensable et envoyer le signal que les deux pays passent d’une rhétorique en colère sur le podium de la presse à des discussions sobres à huis clos. »

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