Comment une éruption volcanique il y a 56 millions d’années a coupé l’océan Arctique de l’océan Atlantique

Remontez 56 millions d’années dans le temps et vous arriverez pendant une période d’activité volcanique accrue sur Terre. L’activité a déclenché des changements majeurs dans le climat de la planète, transformant effectivement certaines parties du Grand Nord en un paradis tropical.

L’afflux de dioxyde de carbone est l’une des raisons de ce réchauffement, mais l’histoire semble être plus que cela. Selon une nouvelle étude, les volcans bloquent le passage maritime entre l’Arctique et l’océan Atlantique, modifiant ainsi le mélange des eaux océaniques.

tandis que le Températures maximales du Paléocène et de l’Éocène (PETM) est un événement bien connu de l’histoire géologique de la Terre, la région reculée du nord-est du Groenland étudiée ici n’a pas fait l’objet de beaucoup de recherches géologiques – bien qu’elle se situe à un point crucial de l’activité volcanique et du débit d’eau entre l’Arctique et le Océan Atlantique.

Grâce à une combinaison d’analyses sédimentaires sur des centaines de kilomètres, à l’étude de microfossiles et à la cartographie des limites géologiques par imagerie sismique, une équipe de chercheurs dirigée par la Commission géologique du Danemark et du Groenland (GEUS) a découvert que l’élévation de la géologie dans la région à cette époque provoquait un niveau de fragmentation qui a conduit à couper plus ou moins deux périmètres principaux à part.

« Nous avons découvert que l’activité volcanique et le soulèvement résultant du bord du Groenland il y a 56 millions d’années ont conduit à la formation d’un nouveau paysage tropical et au rétrécissement de la voie maritime reliant les océans Atlantique et Arctique », Le paléontologue Milo Barham dit : de l’Université Curtin en Australie.

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« Ainsi, non seulement l’augmentation de l’activité volcanique a entraîné une augmentation des gaz à effet de serre, mais la restriction de la voie maritime a également réduit le flux d’eau entre les océans, perturbant la répartition de la chaleur et l’acidité de l’océan plus profond. »

Le soulèvement, créé par une combinaison de mouvements de plaques tectoniques et de roches faites de lave refroidissante, aurait pu rétrécir la voie maritime séparant le Groenland et la Norvège (qui est beaucoup plus grande qu’elle ne l’était auparavant). Les eaux profondes s’étaient transformées en estuaires, rivières et marécages peu profonds.

À l’époque comme aujourd’hui, ces connexions avec les océans jouent un rôle majeur dans la formation de la circulation des vents et des conditions météorologiques dans le monde. Dans ce cas, les eaux arctiques seraient presque complètement coupées des eaux de l’océan Atlantique, doublant ainsi le réchauffement déjà en cours.

Cependant, il y avait une autre conséquence : plus de terres signifiait plus d’options de migration pour la flore et la faune de la région. Les chercheurs pensent que de nombreux animaux ont peut-être profité de l’espace supplémentaire pour se déplacer vers des endroits plus frais.

« L’éruption volcanique a également modifié la forme des continents de la Terre, créé des ponts terrestres étroits ou des détroits, et permis des réponses migratoires critiques pour les espèces de mammifères tels que les premiers primates, pour survivre Changement climatique,  » La géologue Josie Hovikowski dit : de GEUS.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui : bien qu’il n’y ait pas de lave en fusion qui couvre la taille des continents, les océans et les courants d’air qui les traversent sont tout aussi importants en termes de gestion du climat de la planète.

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La crise climatique actuelle signifie que certaines des conditions météorologiques critiques dont nous dépendons commencent maintenant à s’effondrer. Quand ils le feront, cela aura des conséquences désastreuses sur la façon dont la planète continuera à se refroidir ou à se réchauffer à l’avenir.

Notre état actuel a fait de nombreuses comparaisons avec la période PETEM – une époque où les palmiers étaient dans l’Arctique – et en comprenant comment le climat a changé dans le passé, nous devrions être en mesure de mieux préparer l’avenir.

« Des études récentes ont signalé des signes avant-coureurs d’une mauvaise circulation océanique, comme le Gulf Stream, un courant océanique important pour le climat mondial et ce ralentissement peut conduire à des points de basculement climatiques ou à des changements irréversibles des systèmes météorologiques. » Braham dit.

« Alors que les incendies et les inondations dévastent de plus en plus notre planète toujours plus chaude, le nord-est glacial du Groenland semble un endroit farfelu pour glaner des informations sur le monde des serres. Cependant, les archives géologiques y fournissent une compréhension cruciale des réponses écologiques et écologiques aux perturbations climatiques complexes. « 

La recherche a été publiée dans Communications Terre et Environnement.

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