Étude : La période glaciaire chaude a changé à jamais les cycles climatiques de la Terre

Il y a environ 670 000 à 800 000 ans, la Terre a glissé dans un cycle de glace entièrement nouveau, un changement qui, selon une nouvelle étude, est le résultat du réchauffement des températures.

l’étude Il a été publié en mai dans l’éminente revue scientifique à comité de lecture, nature.

Le réchauffement du Pléistocène s’est produit à la fin de la transition du Pléistocène moyen (MPT). La période MPT était la période au cours de laquelle les cycles glaciaires mondiaux, qui sont des périodes de temps pendant les périodes glaciaires où les glaciers avancent à la surface de la Terre, ont pris un changement permanent.

Un groupe de chercheurs européens a analysé les enregistrements des températures de la partie supérieure de l’océan et de la couverture forestière méditerranéenne d’un centre de forage collectés au sud-ouest de la péninsule ibérique.

Les carottes de forage sont des échantillons cylindriques prélevés sur une calotte glaciaire ou sur la croûte terrestre montrant des couches de glace ou de sédiments disposées chronologiquement. Ces enregistrements sont des indices de précipitations contemporaines et d’ouest (vents soufflant vers l’ouest).

Les chercheurs ont combiné ces enregistrements avec des enregistrements supplémentaires des températures de surface du Pacifique occidental et de la force de la mousson d’été d’Asie de l’Est (EASM).

Les icebergs flottent sur l’eau. (crédit : PEXELS)

Grâce à ces données, les chercheurs ont pu créer des modèles simulant le climat de la fin du MPT.

Les données ont montré qu’au cours de cette période, il y a eu une augmentation des précipitations hivernales dans le sud-ouest de l’Europe ainsi qu’une augmentation de la force de la mousson d’été en Asie de l’Est.

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Quelle est la raison des conditions météorologiques difficiles?

Ces conditions météorologiques anormalement difficiles étaient les conséquences, selon l’étude, « d’un apport presque continu d’humidité des deux océans » – une humidité qui était transportée vers le nord par l’Ouest.

Les chercheurs ont suggéré que cela, à son tour, a probablement alimenté la croissance des calottes glaciaires à la fin du MPT.

Le MPT marque le début d’un changement global permanent dans les périodes interglaciaires. Auparavant, comme le rapporte SciTechDaily sur le document de recherche, le climat de la Terre était caractérisé par des périodes glaciaires plus courtes et plus faibles se produisant sur des cycles de 40 000 ans.

Après le MPT, cependant, le climat de la Terre a pris une tournure dramatique et est passé à des cycles glaciaires de 100 000 ans, où les périodes glaciaires, bien que rares, étaient beaucoup plus longues et plus intenses.

Afin de provoquer ce changement, il était nécessaire que les glaciers se développent à partir de leurs tailles pré-MPT, un changement de taille qui, comme mentionné, était alimenté par une humidité accrue due à des températures océaniques plus chaudes.

Alors que les éléments responsables du changement du cycle glaciaire d’il y a 40 000 à 100 000 ans restent obscurs, la période glaciaire « chaude » a été un facteur important de ce changement.

Le rapport SciTechDaily cite le Dr Andre Barr, professeur adjoint de sciences de la terre à l’Université de Heidelberg, expliquant qu' »une telle expansion des glaciers continentaux était nécessaire pour commencer le passage des cycles de 40 000 ans aux cycles de 100 000 ans que nous voyons aujourd’hui ». , qui ont été cruciaux pour l’évolution climatique ultérieure de la Terre. » « .

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