Étude : Les humains, les chiens et les chauves-souris peuvent avoir coexisté avec les dinosaures

Les scientifiques ont longtemps débattu de l’existence d’une forme précoce d’humain avant l’extinction des dinosaures non aviaires, mais une nouvelle étude publiée le 27 juin pourrait mettre fin au débat.

Recherche évaluée par des pairsPublié dans la revue académique Biologie actuelleUtilisez l’analyse statistique des fossiles pour déterminer si les mammifères placentaires vivaient avant l’extinction des dinosaures.

Des fossiles de mammifères placentaires ont été trouvés dans des roches datant de moins de 66 millions d’années, ce qui coïncide avec la date à laquelle un astéroïde a frappé la Terre provoquant une extinction massive. Sur cette base, les chercheurs pensent qu’un groupe de mammifères placentaires a évolué après l’extinction de masse. Cependant, certains fossiles antérieurs à l’astéroïde ont été découverts, ce qui indique que les mammifères placentaires ont coexisté avec les dinosaures et se sont diversifiés et ont évolué après l’astéroïde.

Il s’avère que les primates, à partir desquels les humains, les lapins et les lièvres, et les chiens et les chats ont évolué, ont évolué juste avant l’extinction de masse, ce qui signifie que les ancêtres des humains ont coexisté avec les dinosaures. Après avoir survécu à l’impact de l’astéroïde, les mammifères placentaires ont proliféré et évolué, ce qui peut avoir été motivé par une perte de concurrence des dinosaures.

Une fille chevauche une statue de dinosaure lors d’une célébration de la Journée des enfants dans un grand magasin à Bangkok, Thaïlande, le 14 janvier 2023 (Source : ATHIT PERAWONGMETHA/REUTERS)

Les chercheurs commentent leur étude

Nous avons collecté des milliers de fossiles de mammifères placentaires et avons pu voir les schémas d’origine et d’extinction de différents groupes. Sur cette base, nous pouvons estimer quand les mammifères placentaires ont évolué », a déclaré la chercheuse Emily Carlisle, de la School of Earth Sciences de l’Université de Bristol, dans un communiqué de l’université.

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« Le modèle que nous avons utilisé estime les âges d’origine en fonction du moment où la sous-espèce est apparue pour la première fois dans les archives fossiles et du modèle de diversité des espèces au fil du temps pour la sous-espèce. Les âges d’extinction peuvent également être estimés en fonction de la dernière apparition du moment où le groupe s’est éteint, » a déclaré le chercheur Daniele Silvestro, de l’Université de Fribourg.

« En examinant à la fois les origines et les extinctions, nous pouvons clairement voir l’impact d’événements tels que l’extinction massive de K-Pg ou le maximum thermique paléocène-éocène (PETM) », a déclaré le chercheur, le professeur Phil Donoghue, de l’Université de Bristol.

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