La Belgique défend la gestion de l’enquête sur la corruption du ‘Qatargate’.

Cinq mois après le début d’une enquête pour corruption qui a secoué l’establishment européen, les autorités belges ont défendu leur bilan au milieu des critiques sur leur traitement de cette affaire.

Après les perquisitions et arrestations sans précédent au Parlement européen et la saisie de 1,5 million d’euros en espèces en décembre, les principaux suspects ont tous été relâchés sous surveillance électronique à leur domicile à Bruxelles, tandis que l’Italie doit encore relocaliser les autres deux suspects recherchés en Belgique. . Le Maroc et le Qatar, deux pays accusés d’avoir soudoyé des législateurs européens pour faire pression en leur nom, ont rejeté tout acte répréhensible et qualifié l’affaire de campagne de diffamation.

« Certains des pays connectés n’étaient évidemment pas satisfaits du travail effectué par nos services juridiques », a déclaré le Premier ministre belge Alexander De Croo le mois dernier, « Je pense que nos enquêteurs ont fait du bon travail, ce qui n’est pas toujours facile parce que . . . certains pays ont évidemment été assez durs », a ajouté De Croo.

L’échange de documents et de papiers entre la Belgique et l’Italie a été lent, en partie à cause de la barrière de la langue, selon des personnes proches de l’enquête. L’Italie a ouvert sa propre enquête sur plusieurs individus impliqués dans un réseau d’entreprises prétendument mis en place pour cacher la piste de paiements illégaux. Mais aucun des suspects n’a été interrogé en raison de ce qui semble être des retards de procédure, ont déclaré ces personnes.

Par exemple, l’eurodéputée Andrea Cozzolino et la comptable du principal suspect, Monica Rossana Bellini, attendent une décision de transfert et, par conséquent, ni les autorités italiennes ni belges ne les ont encore interrogées sur les détails de leur implication présumée. Cozzolino et Bellini nient tout acte répréhensible.

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Les juges de Naples et de Milan ont reporté leur décision sur le transfert des deux citoyens italiens vers la Belgique, invoquant le manque de détails dans la demande de Bellini et les inquiétudes pour la santé de Cozzolino. Les demandes de transfert européennes, qui sont censées faciliter l’extradition entre les États membres de l’UE, ont plutôt causé des retards de plusieurs mois, ont ajouté les sources.

Cozzolino est assigné à résidence à Naples, tandis que Bellini – qui a fondé Equality Srl, la société au centre de l’enquête italienne – a été libéré de l’assignation à résidence à Milan en février.

Le juge chargé de l’enquête en Belgique, Michel Claise, a déclaré au Financial Times que l’enquête prendrait « le temps nécessaire ».

« Je ne suis pas ici pour accrocher des trophées au mur. Au contraire, je suis là pour prévenir la moindre erreur », a déclaré Claise, qui est chargé d’approuver les écoutes téléphoniques, les descentes et les mandats d’arrêt.

Dans la perspective des arrestations de décembre, les enquêteurs belges ont installé des caméras de surveillance au domicile du patron avoué, l’ancien député européen Pier Antonio Panzeri, filmé en train de distribuer des enveloppes d’argent avec le Père Noël imprimé dessus et plaisantant sur le fait d’être « comme dans Ocean’s Eleven ».

Claise dit que son travail n’a pas été facile. « Disons simplement que j’ai eu quelques pièges », a-t-il déclaré. « C’est un travail dérangeant. » Le magistrat s’est fait un nom en s’attaquant à la criminalité en col blanc dans le secteur bancaire, y compris une enquête sur le blanchiment d’argent et la fraude fiscale contre UBS qui a débuté en 2014.

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Une personne proche de l’enquête à Bruxelles a déclaré que Claise subissait des pressions politiques pour desserrer son emprise sur les pays considérés comme des partenaires commerciaux cruciaux et des alliés diplomatiques du bloc dans un contexte de tensions mondiales croissantes.

Le juge belge a déclaré qu’il n’avait subi aucune pression politique. Mais il ne l’a pas exclu pour d’autres parties du système judiciaire de son pays. « Personne ne vient à mon bureau et ne me dit quoi faire. Jamais. C’est l’avantage d’avoir un juge d’instruction », a déclaré Claise. « Le parquet est moins indépendant que cela. »

Il a ajouté que cela s’appliquait « un peu » au procureur fédéral, ainsi qu’aux autres niveaux de poursuite dans le système judiciaire décentralisé de son pays.

Le bureau du procureur fédéral belge a rejeté toute suggestion selon laquelle il n’agirait pas de manière indépendante. « Il ne s’agit pas de savoir qui est le plus indépendant ou le moins indépendant. Chaque instant du système judiciaire belge est régi par la loi, il n’est pas question d’y déroger », a déclaré un porte-parole.

Lorsqu’on lui a demandé s’il y aurait plus à l’enquête « Qatargate » en Belgique, Claise a répondu: « Je peux vous promettre qu’après le printemps viendra l’été. »

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