La Chine mettra fin aux restrictions de Covid et à la quarantaine pour les voyageurs internationaux


New York
CN

La Chine abandonnera les exigences de quarantaine pour les arrivées internationales à partir du 8 janvier, une étape importante vers la réouverture de ses frontières qui ont fermé le pays au reste du monde pendant près de trois ans.

Les voyageurs entrants ne seront tenus de montrer qu’un résultat de test Covid négatif obtenu dans les 48 heures avant le départ, a déclaré lundi la Commission nationale chinoise de la santé (NHC). Ils font actuellement l’objet de cinq jours de quarantaine à l’hôtel et trois jours d’auto-isolement à la maison.

Les restrictions imposées aux compagnies aériennes sur le nombre de vols internationaux et la capacité en passagers seront également levées, selon l’annonce.

L’assouplissement des frontières fait partie d’une initiative plus large de la Chine visant à démanteler ce qui restait de sa politique de longue date de zéro-Covid, qui a été brusquement abandonnée au début du mois à la suite de protestations à l’échelle nationale contre son lourd bilan social et économique.

Le revirement soudain de la politique a pris le public et le système de santé fragile du pays au dépourvu, provoquant des pénuries généralisées de médicaments contre le rhume et la fièvre et laissant les hôpitaux lutter pour faire face à une augmentation des infections sans précédent.

Après avoir levé les blocages, effectué des tests de masse et permis aux patients positifs de se mettre en quarantaine à domicile, le gouvernement déploie désormais d’autres mesures préventives restantes, notamment la recherche des contacts.

La Chine a scellé ses frontières depuis mars 2020 pour empêcher la propagation du virus, se maintenant dans un isolement mondial alors même que le reste du monde a rouvert et s’est éloigné de la pandémie.

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Les étrangers ont été largement interdits d’entrer en Chine, à l’exception d’un nombre limité de visites d’affaires ou familiales. Le NHC a déclaré qu’il « simplifierait » davantage les arrangements pour les étrangers visitant la Chine pour le travail, les affaires, les études ou à des fins familiales et « offrirait une commodité » pour leurs demandes de visa.

La levée des restrictions de voyage est également un grand soulagement pour les citoyens chinois qui étudient ou travaillent à l’étranger. Ceux qui ne pouvaient pas se permettre la hausse des prix des billets d’avion, les longues quarantaines dans les hôtels ou les exigences de test onéreuses n’ont pas pu rentrer chez eux pendant trois ans.

Les autorités ont également promis de reprendre le tourisme émetteur pour les ressortissants chinois de manière ordonnée, en fonction de la situation internationale de Covid et de la capacité des divers services nationaux, bien qu’elles n’aient pas fourni de calendrier ni de détails sur la mise en œuvre.

Sur les réseaux sociaux chinois, beaucoup ont célébré l’assouplissement tant attendu des voyages internationaux. Ctrip, un site de réservation de voyages en Chine, a déclaré que les recherches de destinations touristiques populaires à l’étranger sur la plateforme ont été multipliées par 10 dans l’heure qui a suivi l’annonce de la nouvelle politique.

D’autres ont déploré les souffrances, les pertes et les occasions manquées de ces dernières années.

« Combien de personnes qui traversaient les frontières, des étudiants étrangers aux travailleurs vivant en Afrique, ont dû changer leurs projets de vie ? Combien de familles ont été séparées et empêchées de voir leurs proches pour la dernière fois ? Combien de trois ans avons-nous dans notre vie ? Ces trois années nous ont changés à jamais », a écrit un journaliste chinois sur le site de microblogging Weibo.

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La plus haute autorité sanitaire chinoise a fait cette annonce radicale lundi en tant que plan d’action pour déclasser sa gestion de Covid.

Depuis 2020, la Chine a classé le Covid comme une maladie infectieuse de catégorie B mais l’a traité comme une maladie de catégorie A, le mettant sur un pied d’égalité avec la peste bubonique ou le choléra et permettant aux autorités locales d’imposer des confinements et d’autres restrictions. Elle sera désormais traitée comme une maladie de catégorie B, au même titre que le VIH et la grippe aviaire.

La commission a également changé le nom chinois officiel de Covid de « nouvelle pneumonie à coronavirus » à « nouvelle infection à coronavirus », un amendement qui, selon elle, est « plus conforme aux caractéristiques actuelles et au niveau de danger de cette maladie ».

« La variante moins mortelle d’Omicron est devenue la souche dominante du SRAS-Cov-2 et seul un très petit nombre de cas se sont transformés en pneumonie », a déclaré le NHC dans le communiqué.

Les principaux dirigeants chinois ont récemment signalé qu’ils allaient recentrer l’attention sur la croissance l’année prochaine et ont misé sur l’assouplissement des restrictions dues à la pandémie pour relancer l’économie.

L’objectif actuel de la Chine est de préparer des ressources médicales suffisantes, selon le communiqué du NHC. Les grandes et moyennes villes doivent rapidement transformer leurs «Fangcang», installations de quarantaine centralisées de fortune de Covid, en hôpitaux désignés avec suffisamment de personnel de santé, a ajouté le NHC.

Le NHC n’a pas non plus complètement exclu la possibilité de mesures de restriction temporaires et locales à l’avenir.

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« Dans la gestion des épidémies, nous devons porter une attention particulière à l’évaluation globale en temps réel de l’intensité de l’épidémie – pression sur le système de santé et la situation générale de la société – et prendre les mesures juridiques appropriées pour limiter les activités de groupe et les mouvements de personnes dans un manière flexible d’aplatir la courbe », lit-on dans le communiqué, ajoutant que des verrouillages pourraient être réimposés dans les maisons de soins si l’épidémie est grave.

– Selina Wang de CNN et Laura ont contribué à ce rapport

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