La mission lunaire Artemis de la NASA se termine par des retombées

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La mission Artemis I – un vol d’essai sans équipage de 25 jours autour de la lune destiné à ouvrir la voie à de futures missions d’astronautes – s’est terminée de manière mémorable alors que le vaisseau spatial Orion de la NASA a réussi à éclabousser l’océan dimanche.

Le vaisseau spatial a terminé la dernière étape de son voyage, s’approchant de l’épaisse couche interne de l’atmosphère terrestre après avoir parcouru 239 000 miles (385 000 km) entre la Lune et la Terre. Il a éclaboussé à 12 h 40 ET dimanche dans l’océan Pacifique au large de la Basse-Californie du Mexique.

Cette dernière étape faisait partie des étapes les plus importantes et les plus dangereuses de la mission.

Mais après mon départ, Rob Navias, le commentateur de la NASA qui a dirigé l’émission de dimanche, a qualifié le processus de réintégration de « manuel ».

« Je suis dépassé », a déclaré dimanche l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « C’est une journée extraordinaire. »

La capsule flotte maintenant dans l’océan Pacifique, où elle restera jusqu’à environ 15 h HE pendant que la NASA recueille des données supplémentaires et effectue des tests. Ce processus, comme le reste de la mission, vise à s’assurer que le vaisseau spatial Orion est prêt à voler pour les astronautes.

« Nous testons toute la chaleur qui est venue et a été générée sur la capsule. Nous voulons nous assurer que nous classons comment cela va affecter l’intérieur de la capsule », a déclaré le directeur de vol de la NASA, Judd Freleng, aux journalistes la semaine dernière.

Une flotte de véhicules de sauvetage, comprenant des bateaux, un hélicoptère et un navire de la marine américaine appelé USS Portland, attend à proximité.

Le vaisseau spatial se déplaçait à environ 32 fois la vitesse du son (24 850 mph ou environ 40 000 kilomètres par heure) lorsqu’il a heurté l’air – si vite que les ondes de compression ont fait chauffer l’extérieur du vaisseau spatial à environ 5 000 degrés Fahrenheit (2 760 degrés). . ° C).

« Le prochain grand test est le bouclier thermique », a déclaré Nelson à CNN lors d’un entretien téléphonique jeudi, faisant référence à la barrière conçue pour protéger la capsule Orion des facteurs physiques douloureux de la rentrée dans l’atmosphère terrestre.

La chaleur intense a également provoqué l’ionisation des molécules d’air, les obligeant à s’accumuler Plasma qui a provoqué une coupure de communication de 5 minutes, selon Au directeur de vol Artemis I Judd Frieling.

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Lorsque la capsule a atteint environ 200 000 pieds (61 000 mètres) au-dessus du sol, elle a effectué une manœuvre de roulis qui a brièvement renvoyé la capsule vers le haut, un peu comme sauter un rocher à la surface d’un lac.

Il y a plusieurs raisons d’utiliser la manœuvre de saut.

La capsule Orion, avec ses trois parachutes principaux, s'approche de la surface de l'océan.

Joe Bomba, président des sciences aéronautiques thermiques de Lockheed Martin, a déclaré : déclaration. Lockheed est le maître d’œuvre de la NASA pour le vaisseau spatial Orion.

« En divisant la chaleur et la force de la rentrée en deux événements, le saut d’entrée offre également des avantages tels que la réduction des forces g subies par les astronautes », selon Lockheed, faisant référence aux forces d’écrasement subies par les humains pendant les vols spatiaux.

Il y a eu une autre panne de communication qui a duré environ trois minutes après la manœuvre de saut.

Alors qu’elle entamait sa descente finale, la vitesse de la capsule a considérablement ralenti, lançant des milliers de kilomètres à l’heure jusqu’à ce que ses parachutes se déploient. Au moment où il est tombé, Orion roulait à environ 20 miles par heure (32 kilomètres par heure).

Bien qu’il n’y ait pas eu d’astronautes lors de cette mission d’essai – seulement quelques mannequins équipés pour collecter des données et poupée fouineuse – a souligné Nelson, chef de la NASA Importance Pour prouver que la capsule peut atteindre un retour en toute sécurité.

Les plans de l’agence spatiale sont de transformer les missions lunaires Artemis en un programme qui enverra des astronautes sur Mars, un voyage qui aura un processus de rentrée beaucoup plus rapide et plus audacieux.

La capsule Orion capture une vue de la surface de la Lune, avec la Terre en arrière-plan comme un croissant de lune éclairé par le Soleil.

Orion a parcouru près de 1,3 million de miles (2 millions de km) au cours de cette mission sur une trajectoire oscillante vers une orbite lunaire lointaine, transportant la capsule Plus loin que tout vaisseau spatial conçu pour transporter des humains jamais voyagé.

Un objectif secondaire de cette mission était le module de service Orion, une pièce jointe cylindrique au bas du vaisseau spatial, pour déployer 10 petits satellites. Mais au moins quatre de ces satellites ont échoué après avoir été jetés en orbite, dont un petit atterrisseur lunaire développé en Japon Et l’un des La propre charge utile de la NASA Il était censé être l’un des premiers petits satellites pour l’exploration spatiale interplanétaire.

Pendant son vol, le vaisseau spatial est capturé De superbes photos Depuis la Terre, et lors de deux survols rapprochés, j’ai pris des photos de la surface lunaire et « hauteur du sol.  »

Nelson a déclaré que s’il devait donner à la mission Artemis I une note alphabétique jusqu’à présent, ce serait un A.

« Pas un A-plus, simplement parce que nous nous attendons à ce que les choses tournent mal. La bonne nouvelle est que quand quelque chose ne va pas, la NASA sait comment y remédier », a déclaré Nelson. Mais si tu Professeur, je lui donnerai un A plus. »

Avec le succès de la mission Artemis I, la NASA va maintenant plonger dans les données recueillies sur ce vol et chercher à sélectionner un équipage pour la mission Artemis II, qui pourrait décoller en 2024.

Artemis II vise à envoyer des astronautes sur une trajectoire similaire à celle d’Artemis I, volant autour de la lune mais n’atterrissant pas à sa surface.

Mission Artémis III, Actuellement Son lancement est prévu en 2025devrait Pour renvoyer les chaussures sur la Lune, les responsables de la NASA ont déclaré que cela impliquerait la première femme et la première personne de couleur à réaliser un tel exploit.

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