La situation financière désastreuse des Wasps ramène Brad Shields chez les Hurricanes

Brad Shields se souvient encore de l’heure exacte à laquelle on lui a dit que Wasps serait mis sous séquestre et que son contrat, ainsi que tous les autres membres du club en difficulté financière, serait résilié avec effet immédiat.

« Le 17 octobre à 9h30 », a déclaré Shields.

Il a déclaré que la nouvelle de la disparition du club de rugby anglais avait été un choc complet.

Les guêpes étaient à quatre matchs de la saison de Premiership lorsqu’elles ont été suspendues et reléguées – leurs joueurs ont été invités à chercher ailleurs.

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Shields a eu la chance d’avoir réussi à conclure un accord à court terme avec le club français du Top 14 Perpignan dans un court délai, mais il devait encore une « bonne somme » d’argent aux retombées.

« Excusez mon français, mais c’était plutôt s…house hein », a-t-elle dit.

« Si vous pensez au rugby en général, c’est probablement l’une des dernières choses que vous ayez à l’esprit.

« Certains gars ne se voient pas proposer de contrat ou vous êtes renvoyé dans un autre club, mais personne ne pense dans un environnement de rugby que votre club va être administré.

« Ce fut un choc et ce n’était pas seulement un choc pour les joueurs, mais aussi pour le staff, les familles et tous ceux qui avaient fait leur vie ici.

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Brad Shields a disputé 103 matchs avec les Hurricanes entre 2012 et 2018.

Kai Schwoerer/Getty Images

Brad Shields a disputé 103 matchs avec les Hurricanes entre 2012 et 2018.

« Soudain, tout le monde se bat pour ses contrats et j’ai eu la chance de pouvoir en obtenir un assez rapidement car certains gars ne sont pas encore signés. »

Mais s’il y avait une doublure argentée dans la situation, c’est que l’échec de Wasps a ouvert la voie au retour de Shields en Nouvelle-Zélande en 2024, six ans après son départ pour poursuivre une carrière d’essai avec l’Angleterre.

L’attaquant libre aux neuf tests a signé pour jouer pour son ancien club, les Hurricanes, lors du Super Rugby Pacific de l’année prochaine.

Shields a déclaré qu’il avait toujours voulu retourner en Nouvelle-Zélande avant de prendre sa retraite, mais l’entrée de Wasps dans l’administration a accéléré le processus.

Avec étoile non. 8 Ardie Savea se rendra au Japon pour un contrat à court terme la saison prochaine, l’ancien capitaine est le remplaçant idéal.

Il rejoindra un groupe talentueux d’outsiders comprenant Devan Flanders, Du’Plessis Kirifi et Peter Lakai.

Figure clé de leur campagne victorieuse en championnat en 2016, Shields a disputé 103 matchs avec les Hurricanes entre 2012 et 2018 avant de partir à l’étranger pour poursuivre une carrière internationale avec l’Angleterre.

L'ancien international anglais Brad Shields est de retour chez les Hurricanes pour 2024.

Laurence Griffiths/Getty Images

L’ancien international anglais Brad Shields est de retour chez les Hurricanes pour 2024.

Il était éligible par l’intermédiaire de ses parents et malgré sa forme constante pour les Hurricanes, il n’a jamais été en mesure de battre les All Blacks.

Shields a disputé neuf tests sous Eddie Jones au cours des saisons 2018 et 2019.

« Depuis que j’ai quitté la Nouvelle-Zélande, je voulais revenir et rejouer au Super Rugby », a-t-il déclaré.

« Il y a un amour et une passion différents là où vous commencez votre carrière. Les premiers souvenirs que vous avez sont avec Wellington et les Hurricanes, donc une partie de moi a toujours voulu revenir, mais peut-être que cela a un peu accéléré le processus.

« A ce stade, c’est juste pour la saison … en revenant du Royaume-Uni et de la France, c’est un risque pour le club de ramener un joueur et d’entrer dans le mix, et je le comprends.

« Mais l’intention est de continuer avec les Hurricanes pour la saison 2025 également, mais cela dépend de moi si je peux jouer un bon rugby.

«Ils ont une sacrée bonne ligne défensive, donc il y aura de la concurrence, mais je suis excité à ce sujet et j’espère que je pourrai perdre quelques livres et suivre les gars à mon retour.

« S’il y a une chose que les six derniers mois m’ont apprise, vous n’avez aucun contrôle sur l’endroit où vous pourriez potentiellement vous retrouver, mais le scénario idéal est de terminer ma carrière à Wellington. »

Comme trois ans se sont écoulés depuis son dernier test, Shields redeviendra éligible pour la sélection des All Blacks à son retour en Nouvelle-Zélande après que World Rugby ait assoupli ses critères d’éligibilité internationaux.

Cependant, il a déclaré que cela n’avait certainement pas été un facteur dans sa décision de rentrer chez lui et a reconnu que les chances de jouer au rugby d’essai pour deux nations différentes étaient minces.

Il fêtera ses 32 ans la semaine prochaine et aura 33 ans lors de la campagne de Super Rugby de l’année prochaine.

« Je n’y avais pas pensé pour être honnête et cela pourrait être assez tiré par les cheveux. »

Shields devrait retourner en Nouvelle-Zélande après la fin de la saison du Top 14 français en juin et a déclaré que son intention était de jouer NPC avec Wellington. Il est actuellement en pourparlers avec son ancienne province.

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