Le commissaire de la MLS Don Garber « n’est pas menacé » par l’influence croissante de la ligue saoudienne

Le commissaire de la Major League Soccer, Don Garber, a déclaré qu’il n’était « pas menacé » par l’influence croissante de la Ligue professionnelle saoudienne dans le paysage mondial du football.

La Saudi Pro League est soutenue par le Public Investment Fund (PIF), le fonds souverain de l’Arabie saoudite. LE Le PIF a pris le contrôle de quatre des meilleures équipes de la ligue et poussé à signer plusieurs des meilleurs joueurs du monde en offrant d’énormes contrats financiers. Cette approche a courtisé des stars telles que le vainqueur du Ballon d’Or 2022 Karim Benzema et son coéquipier français, N’Golo Kante, qui a signé avec Al Ittihad ; l’attaquant brésilien Roberto Firmino, qui a signé avec Al Ahli ; et le milieu de terrain portugais Ruben Neves, qui a signé avec Al Hilal. En janvier, Cristiano Ronaldo a signé un accord avec Al Nassr qui atteindrait neuf chiffres par an, y compris les intérêts commerciaux.

S’adressant à un petit groupe de journalistes avant l’événement de l’Inter Miami pour présenter Lionel Messi aux fans du stade DRV PNK, Garber a déclaré que l’influence croissante de la ligue saoudienne parlait des efforts déployés dans les « marchés émergents » pour avoir plus d’influence dans le sport.

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« Je me souviens que nous étions dans cette ligue et tout le monde disait: » Que se passe-t-il en Amérique avec la Major League Soccer? Et puis quel impact cela a-t-il eu sur le reste du monde », a déclaré Garber. « Le reste du monde a dit: » Eh bien, ce sont juste les Américains fous, n’est-ce pas? Nous n’avons pas à nous soucier d’eux. Je suis le coprésident du Forum de la Ligue mondiale et la Ligue saoudienne faisait partie du Forum de la Ligue mondiale, il n’y a eu qu’une seule réunion à Londres la semaine dernière. Je suis un membre contributeur de la communauté mondiale du football professionnel et leur ligue continuera à grandir et évoluer et comprendre comment ils peuvent réaliser ce qu’ils veulent réaliser pour leurs fans et tout ce qu’ils essaient de réaliser avec leur ligue en général.

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« J’ai vu cela se produire avec la Chine et je n’étais pas plus préoccupé par cela que par ce qui se passe en Arabie saoudite. C’est tout le contraire. Le fait que nous puissions étendre le pouvoir et l’influence du football professionnel dans le monde, je pense, nous donne à tous, ou dans les marchés émergents, l’occasion de penser qu’il ne s’agit pas seulement de l’Europe. Droite? »


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Garber a également souligné les efforts déployés au sein de la CONCACAF, la confédération régionale pour l’Amérique du Nord et les Caraïbes, pour accroître son empreinte professionnelle. La MLS s’est considérablement développée – elle accueillera sa 30e équipe en 2025 – et lancera la semaine prochaine la Leagues Cup, un tournoi organisé entre la MLS et la Liga MX, la meilleure ligue professionnelle du Mexique. De plus, la CONCACAF s’est efforcée d’étendre et de développer son tournoi régional, la Coupe des champions de la CONCACAF (anciennement connue sous le nom de Ligue des champions de la CONCACAF).

« Pensez à ce que la CONCACAF a pu accomplir ces dernières années », a déclaré Garber. « Je vis ici. Je suis membre du conseil d’administration de US Soccer depuis plus de 20 ans, je veux voir notre fédération être plus forte, je veux voir notre fédération être plus forte et je suis sûr qu’il y a d’autres personnes comme moi autour du monde qui ont des objectifs différents et des objectifs similaires. Je ne suis donc pas du tout menacé par cela. C’est juste une autre chose dans cette entreprise très compliquée dans laquelle nous sommes, et nous allons nous en sortir et je pense que ça va être d’accord.

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(Photo : Jason Mowry/Icon Sportswire via Getty Images)

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