Le ministre chinois des Affaires étrangères, qu’on n’a pas vu depuis des semaines, perd l’ASEAN

Par Yew Lun Tian et Karen Lema

(Reuters) – Le ministre chinois des Affaires étrangères Qin Gang n’assistera pas à une réunion diplomatique en Indonésie comme prévu cette semaine, ont indiqué des sources proches du dossier, prolongeant une absence publique inexpliquée qui a duré plus de deux semaines.

Trois sources, qui ont refusé d’être identifiées parce qu’elles ne sont pas autorisées à parler aux médias, ont déclaré que le haut diplomate Wang Yi représenterait plutôt la Chine lors des réunions à Jakarta.

Les ministres des Affaires étrangères de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) et de la Chine doivent se rencontrer jeudi, avant le sommet de l’Asie de l’Est et le forum régional de l’ASEAN vendredi.

Qin, 57 ans, a succédé à Wang en tant que ministre des Affaires étrangères en décembre et a été vu pour la dernière fois en public le 25 juin à Pékin après avoir rencontré des responsables du Sri Lanka, de Russie et du Vietnam.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas répondu à une question sur le sort de Qin.

Son absence n’est pas passée inaperçue.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a été interrogé vendredi au sujet d’un article du site d’information politique américain Politico qui citait des spéculations selon lesquelles des problèmes de santé pourraient être à l’origine de l’absence de Qin. Il a dit qu’il « n’avait pas entendu parler » du rapport.

Qin devait rencontrer le chef de la politique étrangère de l’Union européenne, Josep Borrell, la semaine dernière à Pékin, mais la réunion a été reportée après que la Chine a informé l’UE que les dates « n’étaient plus possibles », a déclaré un porte-parole de l’UE.

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L’UE a été informée du report deux jours seulement avant l’arrivée prévue de Borrell le 5 juillet, selon une source proche des plans.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken devrait également assister à des réunions à Jakarta cette semaine, offrant une nouvelle opportunité de pourparlers avec la Chine alors que Washington cherche à freiner les relations aigres entre les grandes puissances.

Blinken a rencontré Qin et Wang Yi à Pékin le mois dernier, la première visite en Chine d’un secrétaire d’État américain en cinq ans.

Wang Yi, qui est le chef de la politique étrangère du Parti communiste chinois, se classe au-dessus de Qin, qui, en tant que ministre des Affaires étrangères, est le chef de la politique étrangère du gouvernement.

(Reportage de Yew Lun Tian à Pékin, Karen Lema à Manille et Stanley Widianto à Jakarta; Scénario de Martin Petty et John Geddie; Montage par Robert Birsel)

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