Le travail de Chelsea donnerait à Pochettino la chance de prouver qu’il est l’un des managers d’élite du football

Le temps de Mauricio Pochettino dans le désert semble destiné à se terminer. Et une carrière qui s’est sentie en danger de stagner pourrait faire le bond en avant dont elle a besoin.

Après un an loin du football, l’ancien entraîneur de Tottenham et du Paris Saint-Germain on s’attend à ce qu’il succède à Chelsea. Là, il aurait la chance de réaliser une ambition brûlante de conquérir la Premier League anglaise et de confirmer ainsi son statut de l’un des managers d’élite du sport.

Parfois, au cours des 12 derniers mois, il semblait que Pochettino avait raté une occasion d’obtenir l’un des meilleurs emplois en Europe.

Il n’a quitté le PSG que l’été dernier, après avoir remporté le championnat de France et répondu à l’une des questions persistantes qui pèsent sur sa carrière. sa capacité à remporter des trophées majeurs.

Mais à la fin de la saison dernière, Manchester United a opté pour Erik ten Hag alors qu’ils entamaient un redémarrage à Old Trafford. Quelques mois plus tard, Chelsea se rapproche de Graham Potter suite au départ de Thomas Tuchel, signalant la transition vers une nouvelle génération de managers.

L’ancien club de Pochettino, Tottenham, a également cherché à plusieurs reprises des réponses ailleurs depuis sa sortie en 2019, malgré son statut durable d’icône parmi ses fans.

Après avoir été constamment lié à United et au Real Madrid au cours des cinq dernières années, l’Argentin de 51 ans semblait manquer d’options pour faire passer sa carrière au niveau supérieur.

Ce n’est pas qu’il y avait un manque d’intérêt; une grande partie de la Premier League l’aurait considéré à divers moments. C’est juste qu’il y a relativement peu d’équipes qui pourraient lui donner la plate-forme pour se battre pour les plus gros prix du football et garder son CV sur une courbe ascendante.

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La carrière de Pep Guardiola, par exemple, l’a mené de Barcelone au Bayern Munich en passant par Manchester City, chacun de ces clubs ayant les atouts et/ou les ressources financières pour leur permettre de dominer respectivement en Espagne, en Allemagne et en Angleterre.

Jose Mourinho et Carlo Ancelotti ont marqué un géant après l’autre : tous deux sont parfois retournés dans d’anciens clubs pour souligner le nombre relativement restreint d’équipes véritablement élitistes parmi lesquelles choisir.

Pochettino a sorti Southampton du bas de la Premier League, puis a transformé Tottenham en prétendant au titre et en finaliste de la Ligue des champions lorsque sa chance s’est présentée au PSG.

Là, il a remporté la ligue et la coupe mais n’a pas réussi à mettre fin à la quête du géant français pour la Ligue des champions, rejoignant une liste toujours croissante de managers qui ont échoué à cet égard.

United ressemblait à la prochaine étape idéale, admiré depuis longtemps par le club de Manchester, mais le travail est allé à Ten Hag.

Ancelotti, quant à lui, venait de mener le Real Madrid à sa 14e Coupe d’Europe et à son titre espagnol, ce qui signifie qu’un autre travail qui avait longtemps semblé porter son nom était également hors de portée.

Avec Potter à Chelsea et Jurgen Klopp et Guardiola signant respectivement de nouveaux contrats avec Liverpool et City, il était difficile de prédire quelle serait la prochaine décision de Pochettino.

Alors, sans bouger, il attendit.

Il s’est rendu à Tokyo avec sa famille et a passé du temps chez lui à Barcelone et à Londres. Pendant sa pause, il n’a jamais perdu de vue sa valeur ni sa place dans le jeu.

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Il a dirigé certains des meilleurs joueurs du monde à Lionel Messi, Kylian Mbappé, Neymar et Harry Kane.

Il est idolâtré par les fans de Tottenham pour les avoir intégrés dans l’une des meilleures équipes d’Europe, même s’ils ont finalement terminé sans aucun trophée. Et, en plus des trophées au PSG, il a été l’un des deux seuls managers de son histoire à dépasser les quarts de finale de la Ligue des champions, atteignant les demi-finales en 2021.

Ce ne sont pas de petites entreprises, mais Pochettino a de grandes ambitions qui ont besoin d’un club de stature pour les réaliser.

Alors que Chelsea sera absent du football européen la saison prochaine, ils sont habitués à remporter les plus gros prix, après avoir remporté la Ligue des champions en 2021.

Pochettino héritera d’une équipe qui a enregistré environ 630 millions de dollars de nouvelles recrues au cours des deux dernières fenêtres de transfert. Et cela fonctionnerait pour les propriétaires, à Todd Boehly et Clearlake Capital, qui ont clairement indiqué qu’ils fourniraient les ressources pour apporter le succès à Stamford Bridge.

Quant à la gestion des propriétaires américains, Pochettino sait ce que c’est que de travailler pour des patrons exigeants comme Daniel Levy à Tottenham et les piliers du PSG, Qatar Sports Investments.

Ce serait un risque. Jusqu’à présent, Boehly et Clearlake n’avaient pas d’entraîneur vainqueur de la Ligue des champions à Tuchel et un autre qui n’était que depuis sept mois en poste.

Chelsea, cependant, donnerait à Pochettino l’opportunité d’affronter des managers d’élite comme Guardiola et Klopp et de prouver qu’il est à sa place.

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