Les bases militaires et les blagues de Biden compliquent le dégel des relations américano-chinoises

Maintenant, la relation entre les deux grandes puissances mondiales s’effondre après avoir montré de brefs signes de stabilité, compliquant la recherche de Biden de moyens amicaux de coexister avec la Chine alors que les deux rivalisent férocement à travers le monde.

Il semblait y avoir un chemin de retour sur la bonne voie après que Blinken ait rencontré Xi à Pékin.

Presque au moment où Blinken a mis le pied sur l’avion au départ, les responsables américains ont commencé à envisager les prochaines étapes, qui incluraient un appel Biden-Xi et éventuellement une réunion de suivi avec eux l’automne dernier à Bali en Indonésie. Parmi les options envisagées initialement, selon les responsables : une discussion en personne en marge du sommet du G-20 à New Delhi en septembre ou le rassemblement de coopération économique Asie-Pacifique à San Francisco deux mois plus tard.

Ces plans ne sont plus garantis.

La nouvelle a éclaté mardi que la base militaire sino-cubaine pourrait accueillir les forces de Pékin près de la patrie américaine. Bien que l’entraînement conjoint ne soit pas entièrement provocateur – les États-Unis mènent souvent des exercices partenaires près du territoire d’un adversaire, y compris l’insertion de forces américaines à Taïwan – « avoir des troupes chinoises à Cuba, c’est autre chose », a-t-il déclaré. Intelligence pour l’intégration de la mission.

« Nous avons des avions qui effectuent une surveillance le long de la côte chinoise, donc ils veulent évidemment avoir la même capacité près des États-Unis », a poursuivi Sanner. « Ils ne peuvent pas piloter des EC-135 équivalents, donc le seul choix qu’ils ont vraiment est quelque chose comme Cuba et donc ils vont le poursuivre. » Il fait partie du monde de l’espionnage.

Puis Biden a commis le péché capital de la politique : parler trop honnêtement.

« La raison pour laquelle Xi Jinping s’est mis très en colère lorsque j’ai abattu ce ballon avec deux wagons remplis de matériel d’espionnage, c’est qu’il ne savait pas qu’il était là », a déclaré Biden à une foule lors d’une collecte de fonds mardi en Californie. « C’est un grand embarras pour les dictateurs », a-t-il ajouté, « quand ils ne savaient pas ce qui s’était passé ».

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Non seulement Biden a utilisé le mot d, mais il a également apparemment révélé des informations sensibles – et embarrassantes – que les États-Unis ont obtenues sur le manque de connaissance de Xi concernant le vol en ballon.

La réponse de Pékin a été féroce. Mao Ning, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a déclaré que les commentaires de Biden étaient « extrêmement absurdes et irresponsables, contredisant sérieusement les faits de base ». Mao a poursuivi en accusant Biden de « violer de manière flagrante le protocole diplomatique et de violer de manière flagrante la dignité politique de la Chine, ce qui est une provocation politique ouverte ». Il a ajouté que le gouvernement qu’il représente était « fortement mécontent ».

Les assistants de la Maison Blanche n’ont pas immédiatement eu de réponse publique aux remarques de Biden, bien que certains en privé – et avec prudence – aient noté que de nombreux politiciens ont tendance à parler trop confortablement devant une foule amicale de donateurs.

« Il ne faut pas s’étonner que le président parle ouvertement de la Chine et des différences que nous avons », a déclaré un haut responsable de l’administration.

Il n’y avait aucune clarté immédiate quant à savoir si Biden a parlé plus franchement que prévu ou s’il s’agit d’une ligne qu’il a l’intention de répéter plus tard dans la campagne. Quand a-t-il couru en 2020, Biden a qualifié Xi de « voyou ». Et puis, deux mois après le début de sa présidence, Biden a ajouté que le dirigeant chinois il n’a pas « d’os démocratique » dans son corps.

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Cependant, la dernière bordée arrive à un moment inopportun dans les efforts visant à apaiser les tensions avec Pékin, car la visite de Blinken a été présentée comme un moyen de maintenir les lignes de communication ouvertes pendant une période tumultueuse.

Pendant des mois, Pékin n’a pas semblé intéressé. Et même après le léger dégel de ces dernières semaines, les militaires des deux nations n’ont pas rétabli les lignes de communication, inquiétant les responsables américains qui pointent du doigt deux récents appels rapprochés et craignent une escalade. Mais les responsables américains notent que la morosité de l’économie chinoise a forcé Pékin à dérouler le tapis rouge aux entreprises américaines – Bill Gates était récemment en visite – et le gouvernement de Xi a hâte d’accueillir des responsables comme la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et la secrétaire au Trésor Janet Yellen.

Yellen en particulier a été parmi les défenseurs les plus virulents du renforcement des relations américano-chinoises.

« Je pense que nous gagnons et que la Chine profite d’un commerce et d’investissements aussi ouverts que possible, et il serait désastreux pour nous d’essayer de nous séparer de la Chine », a-t-il déclaré ce mois-ci.

Un haut responsable de l’administration a insisté sur le fait que le dialogue reste la méthode privilégiée pour éviter que la relation ne devienne incontrôlable.

« Toute compétition intense – et celle-ci est certainement intense – est mieux gérée par une diplomatie tout aussi intense. Comme il serait totalement irresponsable pour nous de fermer et de donner un bras dur à la Chine alors que les tensions sont si fortes. Ce n’est qu’une négligence diplomatique compte tenu de ce qui est en jeu », a déclaré le responsable, qui, comme d’autres, a obtenu l’anonymat pour discuter de la pensée intérieure sensible.

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« Les pays confiants sont confrontés au problème. Ils le réparent. Ils ne s’enfuient pas », a déclaré le responsable.

Mark Hannah, membre principal du groupe de réflexion de la Fondation Eurasia Group, a suggéré que « Xi remet en question la caractérisation facile et la terminologie désinvolte de la politique d’aujourd’hui » et que la définition de Biden de « la politique mondiale comme démocratie contre autocraties » n’était pas utile pour apaiser les tensions entre Washington et Pékin.

« Les deux pays doivent renforcer le langage de la coopération », a déclaré Hannah. « Si l’administration Biden amplifie ce message, vous commencerez à voir Pékin emboîter le pas. »

Mais la dernière considération de la Chine concernant l’envoi de troupes à Cuba, associée à une forte réponse aux remarques de Biden, a fait craindre aux critiques que l’administration ne finisse par parler juste pour le plaisir de parler.

La Chine « est la seule partie qui cherche à renverser le statu quo pacifique et à donner la priorité à un dialogue sans fin plutôt qu’à des politiques compétitives qui invitent à l’agression », a déclaré le représentant. Mike Gallagher (R-Wis.), Président du House China Committee.

La théorie qui sous-tend la politique étrangère de Biden est que cette décennie déterminera si les démocraties ou les autocraties gagneront dans un affrontement géopolitique. Ses responsables admettent qu’il y aura toujours des obstacles à la concurrence et à la coopération. L’objectif est cependant de maintenir les garde-fous pour que la relation Washington-Pékin, aussi tendue soit-elle, ne s’égare pas.

La question est maintenant de savoir si ces garde-corps sont suffisamment solides pour résister aux pressions de ces derniers revers.

« Les efforts diplomatiques américains envers la Chine sont basés sur une concurrence stratégique intense. C’est le cadre que nous préconisons », a déclaré Jacob Stokes, chercheur principal pour les questions indo-pacifiques au Center for a New American Security. « Toute nouvelle révélation conforme à cette évaluation ne doit pas faire dérailler la diplomatie. »

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