Les conséquences économiques de la chaleur accablante augmenteront avec le temps

L’impact économique de la vague de chaleur impitoyable qui ravage le sud de l’Europe, les États-Unis et une grande partie de l’hémisphère nord pourrait être de courte durée dans la plupart des endroits, avec des sites touristiques temporairement fermés, des repas en plein air et une consommation d’électricité accrue liée à la climatisation.

Mais à long terme, les retombées économiques du changement climatique risquent d’être profondes.

Les incendies dévastateurs, les inondations et les sécheresses ont tendance à dominer les gros titres. D’autres effets sournois peuvent générer moins d’attention, mais ont toujours un coût. Les chercheurs ont découvert que les températures extrêmes réduisent la productivité du travail, endommagent les cultures, augmentent les taux de mortalité, perturbent le commerce mondial et freinent les investissements.

UN analyses par des chercheurs associés au Centre de recherche sur les politiques économiques ont constaté qu’en Europe, la France, l’Italie, l’Espagne, la Roumanie et l’Allemagne ont été les plus durement touchées par les catastrophes liées au climat au cours des 20 dernières années. Cependant, les pays d’Europe centrale et orientale sont de plus en plus touchés par les problèmes climatiques.

Ces développements exercent une pression supplémentaire sur les dépenses publiques, car les gouvernements sont appelés à remplacer les infrastructures endommagées et à fournir des subventions et des secours. L’analyse révèle que les recettes fiscales pourraient également diminuer lorsque le changement climatique perturbe l’activité économique.

Les pertes économiques liées au changement climatique devraient augmenter considérablement à l’avenir, selon les estimations de l’Union européenne, bien qu’elle ait noté qu’il existe pas de mécanisme dans la plupart des États membres pour collecter et évaluer les coûts économiques.

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Les analystes de Barclays estimé que le coût de chaque catastrophe liée au climat a augmenté de près de 77 % au cours du dernier demi-siècle.

Globalement, les pertes vont augmenter. Un étude publié l’année dernière qui cherchait à mesurer l’impact des vagues de chaleur d’origine humaine sur la croissance économique mondiale, a conclu que la perte cumulée entre 1992 et 2013 a atteint entre 5 000 et 29 300 milliards de dollars au niveau mondial.

« Nous considérons la chaleur extrême comme un phénomène localisé », a déclaré Justin Mankin, climatologue au Dartmouth College et co-auteur de l’étude. « Ce qui est vraiment bizarre avec les vagues de chaleur que nous traversons en ce moment, ce n’est pas seulement leur ampleur, mais aussi le nombre de personnes qu’elles frappent en même temps. »

M. Mankin a déclaré qu’il y a 32 millions de personnes qui travaillent à l’extérieur aux États-Unis seulement. La proportion de travailleurs de plein air est beaucoup plus élevée dans les pays en développement, a-t-il noté. La chaleur extrême met également à rude épreuve les centrales électriques, provoquant des pannes constantes et parfois même l’affaissement des routes.

« Nous avons construit une économie et un ensemble codifié de pratiques pour un climat passé », a-t-il dit, « pas celui qui se déroule ».

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