Les épaulards interrompent la course de voile près de l’Espagne dans la dernière démonstration d’un comportement inexplicablement audacieux

Un yacht participant à l’Ocean Race a une rencontre rapprochée avec des épaulards alors que le bateau s’approchait du détroit de Gibraltar, le 22 juin 2023. Image partagée par The Ocean Race/via REUTERS

Un groupe d’épaulards a heurté l’un des bateaux lors d’une course d’endurance à l’approche du détroit de Gibraltar, la dernière rencontre dans ce que les chercheurs disent être une tendance croissante d’interactions parfois agressives avec des orques ibériques.

La rencontre de 15 minutes avec au moins trois des mammifères géants a forcé l’équipage participant à l’Ocean Race de jeudi à abaisser les voiles et à faire du bruit pour tenter d’effrayer les épaulards qui approchaient. Personne n’a été blessé, mais le skipper de l’équipe JAJO, Jelmer van Beek, a déclaré dans une vidéo publiée sur le site Web de The Ocean Race que c’était « un moment effrayant ».

« Il y a vingt minutes, nous avons été touchés par des épaulards », a-t-il déclaré dans la vidéo. « Trois orques sont venus droit sur nous et ont commencé à frapper les gouvernails. Impressionnant de voir les orques, de beaux animaux, mais aussi une période dangereuse pour nous en tant qu’équipe. »

L’équipe JAJO s’approchait de l’embouchure de la mer Méditerranée sur une étape des Pays-Bas à l’Italie lorsqu’au moins trois orques se sont approchés du sloop de la classe VO65. Une vidéo prise par l’équipage a montré que l’un des épaulards semblait renifler le gouvernail ; une autre vidéo montrait l’un d’eux enfonçant son nez dans la coque.

Les scientifiques ont noté une augmentation des signalements d’orques, qui mesurent en moyenne 16 à 21 pieds (5 à 6½ mètres) et pèsent plus de 8 000 livres (3 600 kilogrammes), heurtant ou endommageant des bateaux au large de la côte ouest de la péninsule ibérique au cours des quatre dernières années. années.

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Le comportement défie toute explication facile. Une équipe de chercheurs sur la vie marine étudiant les épaulards au large de l’Espagne et du Portugal a identifié 15 orques individuelles impliquées dans les rencontres, dont 13 juvéniles, soutenant l’hypothèse qu’elles jouent. Le fait que deux soient des adultes pourrait soutenir la théorie concurrente et plus sensationnelle selon laquelle ils réagissent à un événement traumatisant avec un bateau.

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Les marins sont avertis du danger.

« Nous savions qu’il y avait une possibilité qu’un orque attaque cette étape », a déclaré le journaliste à bord de l’équipe JAJO, Brend Schuil. « Nous avions donc déjà parlé de ce qu’il fallait faire si la situation se présentait. »

Schuil a déclaré qu’il y avait eu un appel à toutes les mains sur le pont et que les voiles avaient été abaissées pour ralentir le bateau à partir d’une vitesse de course de 12 nœuds. L’équipage a fait du bruit pour effrayer les orques, mais pas avant d’être passé de la deuxième à la quatrième place sur l’étape La Haye-Gênes, où ils doivent arriver ce week-end.

« Ils semblaient plus agressifs/joueurs lorsque nous roulions à grande vitesse. Une fois que nous avons ralenti, ils ont également commencé à être moins agressifs dans leurs attaques », a-t-il déclaré. « Tout le monde va bien à bord et les animaux vont bien aussi. »

L’Ocean Race implique deux classes de voiliers en mer pendant des semaines, les 60 bateaux IMOCA participant à un tour du monde de 32 000 milles marins (37 000 milles, 59 000 km) de six mois. Les bateaux ont déjà lutté avec une flottille géante de varech, des pannes d’équipement catastrophiques et une collision qui a fait sortir le leader de la septième étape décisive.

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Bien que le parcours de course navigue autour de zones d’exclusion pour protéger les habitats marins connus, il y a eu des rencontres précédentes avec des baleines dans The Ocean Race et d’autres courses à grande vitesse.

Cependant, ils impliquent généralement des bateaux qui s’écrasent sur des animaux et non l’inverse.

L’un des bateaux de la partie tour du monde de l’Ocean Race de cette année a activé son alarme de détresse après avoir heurté ce qu’ils soupçonnaient être une baleine au large de Terre-Neuve en mai; deux membres d’équipage ont été blessés dans la collision. Au départ de la Coupe de l’America 2013 dans la baie de San Francisco, une baleine a été signalée dans la baie et les organisateurs étaient prêts à retarder une course si elle entrait dans le parcours. En 2022, le début de la régate de championnat de la saison 2 d’un million de dollars de SailGP dans la même région de la baie de San Francisco a été retardé lorsqu’une baleine a été repérée sur le parcours.

En 2005, le premier yacht sud-africain à se battre pour la Coupe de l’America a heurté une baleine avec sa quille de 12 pieds lors d’un entraînement près du Cap, arrêtant le sloop de 75 pieds mort dans l’eau, blessant deux membres de l’équipage et cassant les deux gouvernails. .

L’écrivain AP Sports Bernie Wilson a contribué à cette histoire.

Gauche:
Un yacht participant à l’Ocean Race a une rencontre rapprochée avec des épaulards alors que le bateau s’approchait du détroit de Gibraltar, le 22 juin 2023. Image partagée par The Ocean Race/via REUTERS

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