Les pompiers de France arrivent pour combattre les flammes alors que la fumée des incendies persiste

Des pompiers français sont arrivés au Canada pour aider le Québec à faire face à un marathon d’incendies de forêt, tandis que la plupart des ordres d’évacuation ont été levés en Nouvelle-Écosse près de deux semaines après que des incendies intenses ont forcé des milliers de personnes à fuir leurs maisons.

Pendant ce temps, la fumée des incendies de forêt qui plane sur Toronto depuis plusieurs jours a dégagé la ville la plus peuplée du Canada vendredi, mais un ciel brumeux a persisté sur d’autres parties de l’Ontario et du Québec et a recouvert une grande partie de l’ouest alors que 420 incendies de forêt continuaient de brûler dans tout le pays.

L’arrivée de pompiers de France et du Nouveau-Brunswick a stimulé les efforts au Québec pour combattre 140 incendies. « La phase de sprint est terminée et nous sommes maintenant dans la phase de marathon », a déclaré Maïté Blanchette Vézina, ministre des Forêts et des Ressources naturelles de la province.

On s’attend à ce qu’environ 1 200 personnes luttent contre les incendies dans la province d’ici lundi, dont des centaines de pompiers des États-Unis, du Portugal et d’Espagne qui devraient arriver dans les prochains jours.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a déclaré que quelque 13 500 personnes avaient été chassées de chez elles par les incendies et bien que la situation devrait rester stable au cours des prochains jours, il n’était pas clair quand les résidents pourront revenir.

Les responsables américains se sont dits heureux d’aider le Canada, mais surveillent de près les risques d’incendie près de chez eux.

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« Nous avons eu la chance d’avoir un démarrage lent de notre année d’incendie à l’échelle nationale », a déclaré Jeff Arnberger, président du groupe de coordination multi-agences du National Interagency Fire Center des États-Unis.

« Cependant, alors que nous nous dirigeons vers (les) mois d’été traditionnellement occupés, nous devons également nous préparer aux incendies de forêt aux États-Unis »

Il y a actuellement 345 membres du personnel d’incendie et de soutien américains coordonnés par le gouvernement fédéral au Canada, mais le nombre fluctue à mesure que les travailleurs retournent aux États-Unis. Le nombre n’inclut pas les ressources au niveau de l’État qu’ils aident.

La redoutable saison des incendies a ralenti en Nouvelle-Écosse, où la plupart des ordres d’évacuation ont été levés vendredi.

Alors que le plus grand incendie de forêt de l’histoire de la province continuait de devenir incontrôlable dans le comté de Shelburne, les commandes ont été levées car il n’avait pas augmenté depuis le week-end grâce aux pompiers occupés et au temps frais et humide. L’incendie a déplacé plus de 6 000 personnes de leurs maisons et détruit 60 maisons et chalets.

Les ordres d’évacuation dans la Municipalité régionale d’Halifax ont également été levés, à l’exception d’une petite partie des subdivisions les plus proches de l’endroit où l’incendie s’est déclaré.

Le ciel s’est dégagé sur Toronto, mais Environnement Canada a publié des déclarations sur la qualité de l’air pour certaines parties du nord-est de l’Ontario, notamment North Bay, Sudbury et Timmins, ainsi que pour certaines parties de l’ouest du Québec.

« Ces endroits sont encore sous la fumée des feux de brousse », a déclaré Gerald Cheng, météorologue chargé de la préparation aux alertes à Environnement et Changement climatique Canada.

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Cheng a prédit que de la fumée reviendrait dans le sud de l’Ontario et du Québec au cours de la fin de semaine, mais à des concentrations plus faibles. Une fumée plus épaisse est attendue au nord du fleuve Saint-Laurent, a-t-il déclaré.

Environnement Canada a averti que les personnes atteintes de maladies pulmonaires ou cardiaques, les personnes âgées, les enfants, les femmes enceintes et les personnes qui travaillent à l’extérieur courent un risque accru de subir des effets du tabagisme sur la santé.

Cependant, l’agence a également noté que la fumée des incendies de forêt peut être nocive pour la santé de chacun « même à de faibles concentrations ».

En Alberta, la pire qualité de l’air était près de Fort Chipewyan, qui était en ordre d’évacuation car un incendie à proximité était devenu incontrôlable. Wood Buffalo et Grande Prairie avaient également des prévisions de qualité de l’air à risque élevé, tandis qu’Edmonton et Calgary ont enregistré une qualité de l’air modérément mauvaise.

Des alertes à la qualité de l’air ont également été émises pour la moitié ouest de la Saskatchewan après le retour de la fumée des incendies de forêt dans cette province.

En Colombie-Britannique, la qualité de l’air s’est améliorée presque partout, à l’exception des régions autour de Fort Nelson, de Stone Mountain Park, de Williston et du district de Peace River.

Les prévisionnistes ont déclaré que les pluies de samedi pourraient saupoudrer un incendie de forêt agressif qui a forcé plus de 2 000 personnes à quitter leurs maisons dans le nord-est de la Colombie-Britannique, mais des orages pourraient balayer la région avant l’arrivée de la pluie. Cela pourrait compliquer les efforts de lutte contre l’incendie de la rivière West Kiskatinaw, qui a brûlé 60 milles carrés dans les trois jours suivant sa découverte.

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Le premier ministre David Eby a déclaré que les résidents de la Colombie-Britannique doivent faire attention non seulement à l’intérieur des terres, mais dans toute zone forestière, car la province est confrontée à un potentiel d’activité importante de feux de forêt cet été.

« En ce moment, les conditions sont très sèches et nous nous attendons à ce que cela continue », a déclaré Eby.

« Veuillez faire preuve de prudence afin que nous puissions faire de notre mieux pour éviter une saison des incendies catastrophique. »

Plus de 43 000 kilomètres carrés ont brûlé au Canada jusqu’à présent cette année, faisant de 2023 la deuxième pire année pour les incendies de forêt jamais enregistrés. C’est avant même que les mois les plus chauds de l’année ne commencent.

En 1995, 71 000 kilomètres carrés ont brûlé, le plus jamais enregistré en une seule année. Le taux de brûlure place actuellement le Canada sur la bonne voie pour dépasser ce total d’ici la fin juin.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 9 juin 2023.

La presse canadienne

Note aux lecteurs : C’est une histoire juste. Une version antérieure indiquait la plus grande superficie brûlée par des incendies de forêt au Canada en 2014.

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