Quelle est l’origine du pois chiche ? – étude

Jusqu’à présent, on ne savait pas comment les pois chiches se sont propagés au Moyen-Orient, en Asie du Sud, en Éthiopie et dans l’ouest de la Méditerranée. Les pois chiches sont « une source essentielle de protéines de haute qualité, se classant au troisième rang des légumineuses en termes de production de céréales », commence un article de recherche évalué par des pairs par deux universitaires américains et un universitaire russe.

« Selon les archives archéologiques, le pois chiche a été domestiqué pour la première fois dans le Croissant fertile il y a environ 10 000 ans (avant aujourd’hui) », ont-ils déclaré. « Sa diversification ultérieure vers le Moyen-Orient, l’Asie du Sud, l’Éthiopie et la Méditerranée occidentale reste cependant obscure et ne peut être résolue en utilisant uniquement des preuves archéologiques et historiques. »

L’origine géographique des variétés de pois chiche

Par conséquent, leur étude, récemment publiée dans Molecular Biology and Evolution, vise à faire la lumière sur les effets de la migration humaine et du commerce sur la constitution génétique du pois chiche, y compris ses deux types : « desi » et « Kabuli », qui diffèrent par la couleur. et la taille et dont – du moins jusqu’à présent – l’origine géographique est un mystère.

Assiette de houmous au tahini (crédit : PIXABAY)

L’article note que le regroupement génétique des pois chiches par d’autres chercheurs a révélé cinq centres de diversité des pois chiches dans l’Ancien Monde : la Méditerranée, l’Asie centrale (Ouzbékistan), le Proche-Orient (Turquie et la mer Noire), l’Asie du Sud (Inde) et l’Asie de l’Est. Afrique (Éthiopie). Cependant, l’histoire exacte de la dispersion et du mélange génétique ou «mélange» du pois chiche dans le bassin méditerranéen et en Éthiopie reste incertaine.

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Les chercheurs ont pris des données génétiques de 421 variétés de pois chiches de race locale collectées dans les années 1920 et 1930 représentant les sous-types desi et Kabuli de neuf régions géographiques différentes : Méditerranée septentrionale, Méditerranée méridionale, Turquie, Liban, Éthiopie, Mer Noire, Ouzbékistan occidental, Ouzbékistan oriental et Inde. Pour tester les hypothèses de migration et de mélange du pois chiche dans et entre des régions de culture importantes, les chercheurs ont développé deux nouveaux modèles : la dispersion de la population (« popdisp ») et la migration et le mélange (« Migadmi »).

Popdisp, un modèle bayésien de dispersion des populations, a été utilisé pour comprendre comment les pois chiches se sont dispersés dans chacune des régions géographiques en comparant deux scénarios, l’un où les pois chiches se sont répandus le long des routes commerciales historiques et l’autre où ils ont été distribués de manière linéaire, quelle que soit l’interposition géographique de barrières.

« Notre étude révèle une découverte intrigante concernant la parenté génétique entre les pois chiches indigènes dans différentes régions géographiques », a déclaré Anna Igokina de l’Université polytechnique Pierre le Grand de Saint-Pétersbourg. « Contrairement à l’hypothèse selon laquelle la similarité génétique serait déterminée par la distance linéaire, nos résultats suggèrent qu’elle est davantage influencée par les coûts du mouvement humain. Cela implique que la propagation des pois chiches dans chaque région s’est faite principalement le long des routes commerciales plutôt que par simple diffusion.

Migadmi a été utilisé pour examiner les origines des pois chiches desi et kabuli en évaluant « des événements de mélange multiples et imbriqués », y compris en tenant compte de « l’irrégularité des traces de mélange le long du génome, qui peut être essentielle si l’événement de mélange s’est produit il y a longtemps « .

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Les chercheurs ont trouvé des traces indiennes et moyen-orientales dans les pois chiches éthiopiens.

« Les pois chiches éthiopiens ont une saveur unique, avec l’acidité des pois chiches desi noirs que l’on retrouve dans les variétés indiennes, mais aussi un soupçon de douceur », a déclaré Eric von Wettberg de l’Université du Vermont. « Des études antérieures ont suggéré deux origines possibles pour les pois chiches éthiopiens : une origine indienne soutenue par des similitudes morphologiques, ou une origine moyen-orientale témoignant de la migration humaine de l’ouest de l’Eurasie vers l’Afrique de l’Est il y a environ 4 500 ans. »

Liens entre l’Éthiopie et le peuple juif

Des recherches antérieures ont lié génétiquement et linguistiquement les Éthiopiens des hautes terres au peuple juif; L’amharique est considéré comme une langue sémitique. De plus, des preuves archéologiques datent l’arrivée des cultures fondatrices du Proche-Orient en Éthiopie en même temps que cette migration humaine. Cependant, les pois chiches ont des graines plus petites et de couleur foncée, comme la plupart des variétés indiennes.

« Il est intéressant de noter que les résultats ont révélé que les deux scénarios pouvaient être vrais, constatant que les pois chiches éthiopiens partagent une ascendance avec des populations d’origine indienne, libanaise et de la mer Noire », a poursuivi von Wettberg. « La découverte la plus excitante est que les pois chiches éthiopiens sont un mélange d’origines du Moyen-Orient et d’Asie du Sud. Le lien culturel des Éthiopiens avec le Moyen-Orient est largement connu, illustré par leur héritage sémitique. On connaît moins l’étendue et l’importance des routes commerciales de l’océan Indien, qui étaient à la fois une route maritime importante de la route de la soie et une voie par laquelle s’effectuaient les échanges agricoles et culturels entre l’Asie du Sud et l’Afrique orientale.

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Le même modèle a également lié l’origine du pois chiche Kabuli à une population locale de pois chiches desi en Turquie.

« Cela contredit la suggestion linguistique selon laquelle le type Kabuli est apparu en Asie centrale et a été nommé d’après la ville de Kaboul dans l’Afghanistan actuel », ont écrit les chercheurs.

Igolkina a déclaré que la recherche a une valeur au-delà du pois chiche, car ces deux nouveaux modèles peuvent être utilisés pour de futurs travaux similaires.

« Ces modèles peuvent être appliqués ensemble ou séparément pour analyser les migrations et les mélanges chez d’autres espèces », a-t-il déclaré. « La technique de modélisation de base utilisée dans ces modèles, l’analyse des données de composition, permet leur extension à la modélisation de marqueurs génétiques multi-alléliques. Ceci est particulièrement intéressant lors de l’analyse de variantes structurelles, dont les analyses deviennent de plus en plus courantes. »

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