Scores Inter-Milan: mises à jour de la Ligue des champions

Milan n’est pas étranger au drame ou aux grands soirs de la Ligue des champions. Mais des matches comme le match retour de la demi-finale de mardi – Inter-Milan à San Siro – rendent difficile la neutralité.

  • À TEMPS PLEIN: San Siro bat son plein alors que l’Inter remporte une victoire cumulée 3-0. La prochaine étape – un rendez-vous avec le Real Madrid ou Manchester City en finale – sera plus difficile. Mais c’est un problème pour demain.

  • 74E MINUTE : Il y a le but qui devrait clôturer ce match pour l’Inter : un rapide va-et-vient dans la surface entre Romelu Lukaku et Lautaro Martínez envoie ce dernier seul dans les filets sur le gardien Mike Maignan. Martinez pas faux, battant le gardien de but pour donner à l’Inter une avance de 1-0 dans la nuit et une avance de 3-0 au total. À seulement 15 minutes de la fin, cela devrait sceller la première apparition de l’Inter en finale de la Ligue des champions depuis plus d’une décennie.

Les derniers mots de Stefano Pioli, avant d’envoyer ses supporters milanais sur le terrain de San Siro, n’auraient certainement mis en évidence rien de plus que la cruauté.

La bonne nouvelle pour Milan, c’est qu’ils ont eu ces chances : d’abord, et le meilleur, Brahim Díaz, puis – entièrement moulé à partir de tout le tissu – Rafael Leão, le seul joueur capable d’élever ce Milan autrement professionnel au-dessus de l’ordinaire. La mauvaise nouvelle est que les deux ont été contrecarrés et que l’Inter a traversé la mi-temps indemne.

En théorie, cela signifie que l’Inter devrait être assez à l’aise. L’équipe de Simone Inzaghi a toujours cette avance, et seulement 45 minutes de plus pour la défendre pour devenir le finaliste le plus improbable de la Ligue des champions de Tottenham en 2019. C’est au crédit de l’AC Milan, cependant, que le match ne semble toujours pas réglé. Il y a encore une énergie maniaque et sauvage, et tant que ça dure, Milan a une lueur d’espoir. Mais la prochaine fois qu’une opportunité se présente, il doit la saisir.

Telle une bande d’écoliers espiègles, les joueurs milanais se tenaient la tête baissée et regardaient fixement en écoutant ce que les ultras du club, ses supporters les plus ardents et les plus organisés, avaient à dire. Au milieu d’eux, une étude de cas en écoute active, leur manager Stefano Pioli a hoché la tête en signe d’assentiment et de compréhension.

Les ultras, a révélé Pioli plus tard, avaient simplement voulu « stimuler et stimuler » l’équipe après une semaine amèrement décourageante. Milan avait perdu deux fois en l’espace de quatre jours: le premier, plus dommageable, contre son rival de la ville, l’Inter, lors du match aller de la demi-finale de la Ligue des champions; puis, il grimpe dans la plaie, à la 18e place de la Spezia en Serie A.

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Pioli doit être pris au mot, mais de l’extérieur, cela ne ressemblait pas à un match particulièrement excitant. Les joueurs de Milan avaient l’air peinés, sombres, lorsqu’ils ont été convoqués pour rencontrer les supporters après ce match contre Spezia. Ils ne semblaient pas apprécier d’être tenus pour responsables.

Après tout, ils ont suffisamment de pression avant le match retour. Tout d’abord, bien sûr, il y a une place pour la finale de la Ligue des champions. La fierté locale est aussi en jeu : le spectre d’être éliminé par son colocataire est déchirant. Et puis, grâce à cette défaite à Spezia – qui a laissé Milan cinquième en Serie A – il y a la perspective que ce sera la dernière apparition du club en Ligue des champions depuis au moins un an.

Le contraste avec l’humeur de l’Inter est saisissant. L’Inter de Simone Inzaghi a passé une grande partie de la saison à bégayer et bégayer, mais semble avoir trouvé son rythme à la dernière minute. L’Inter n’a perdu qu’une seule fois depuis début avril et a remporté ses sept derniers matchs consécutifs, une séquence qui comprend des victoires contre la Juventus, la Lazio, la Roma et Milan.

À San Siro la semaine dernière – un match qui était techniquement le match à domicile de Milan – l’Inter a pris le contrôle tôt puis a tenu bon, limitant Milan à des menaces sporadiques après que deux premiers buts eurent assuré ce qui semble un avantage inattaquable. L’Inter a l’équipe la plus expérimentée et la plus grisonnante; pour le retour, il pourra également attirer environ 70 000 fans.

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Aussi stimulant que Milan ait trouvé cette conversation avec ses ultras, il est difficile d’éviter le soupçon que le bavardage – en fin de compte – ne suffira pas.

L’Inter maintient la formation qui lui a donné une victoire au match aller, une décision qui ne laisse aucune place à Romelu Lukaku.

La grande nouvelle pour Milan est qu’ils ont ramené un Rafael Leão en forme dans le onze de départ.

L’Inter s’est qualifiée pour la finale de la Ligue des champions, prévue le 10 juin à Istanbul, face au vainqueur de la deuxième demi-finale de mercredi entre le Real Madrid et Manchester City.

La dernière fois que l’Inter a atteint la finale, c’était en 2010, lorsqu’une équipe entraînée par José Mourinho avait battu le Bayern Munich, 2-0, au Bernabéu de Madrid.

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