Volleyball-Brésil prépare la demi-finale avec le ROC, hors de Pologne

TOKYO, 3 août (Reuters) – Le Brésil, champion en titre, a battu le Japon en deux sets mardi pour organiser une demi-finale avec le Comité olympique russe (ROC) alors que son rival sud-américain, l’Argentine, a surpris l’Italie et affrontera la France.

Un Japon animé a atteint les quarts de finale pour la première fois en 29 ans, mais le numéro un mondial, le Brésil, a submergé les hôtes en s’imposant 25-20 25-22 25-20 à Ariake Arena.

« Nous avons perdu parce que nous ne pouvions pas faire face à la puissance et à la force du Brésil », a déclaré le capitaine japonais Yuki Ishikawa.

L’ailier brésilien Yoandy Leal a marqué avec 16 points et a été habilement épaulé par Wallace de Souza (13 points) et Ricardo Lucarelli (12 points).

« Notre réception a été très bonne aujourd’hui. Nous avons servi fort et avons rejeté leur passeur, ils ont donc dû jouer beaucoup de longs ballons », a déclaré le passeur et capitaine brésilien Bruno Rezende.

Médaille d’or à Rio, le Brésil affrontera jeudi le ROC, qu’il a remporté en deux sets lorsque les équipes se sont rencontrées en phase de groupes.

« Nous devons nous adapter au nouveau style russe. Ils gardent toujours le ballon en jeu, nous devons donc être patients et ne pas être pressés », a déclaré Rezende.

Auparavant, le ROC avait battu le Canada en deux sets 25-21 30-28 25-22 grâce aux solides services et attaques de Dmitry Volkov et Maxim Mikhaylov.

« Nous avons bien servi. C’était la clé du match », a déclaré le manager du ROC Tuomas Sammelvuo.

POLOGNE, ITALIE ÉLIMINÉE

La Pologne, numéro deux mondial, a été choquée par la France, quatrième dans un combat en cinq sets 21-25 25-22 21-25 25-21 15-9, malgré une rafale d’attaques de la Pologne en dehors du frappeur Wilfredo Leon et du frappeur opposé Bartosz Kurek.

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Le Français Jean Patry a ouvert la voie avec 21 points, tandis que les 16 blocs de l’équipe ont également fourni un soutien.

« C’était génial. Nous n’avons jamais arrêté notre jeu. Je suis vraiment heureux », a déclaré Patry.

Jeudi, la France cherchera une revanche contre l’Argentine, défaite en cinq sets en phase de groupes.

Auparavant, l’Argentine avait battu l’Italie dans une bataille acharnée en cinq sets 21-25 25-23 25-22 14-25 15-12, avec un as au tie-break du meilleur buteur Facundo Conte aidant à sceller la victoire.

Ils ont atteint les demi-finales pour la première fois depuis Sydney 2000 et ont célébré en formant un cercle et en chantant fort alors qu’ils sautaient de haut en bas.

« Nous avons ressenti de la joie alors que nous rêvions tous de ce moment », a déclaré Conte.

Reportage de Yuka Obayashi ; Montage par Karishma Singh et Toby Davis

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